Butane (C4H10) gaz

Le butane est composé de 4 atomes de carbone et de 10 atomes d'hydrogène. Il est un gaz de pétrole liquéfié (GPL) généralement commercialisé en bouteilles de butane de plusieurs contenances (13 kg, 12.5 kg, 5kg et moins) . Sa température de liquéfaction est de 0 °/ 10 °C aux conditions ordinaires de pression. Les Gaz de Pétrole Liquéfiés proviennent des champs de gaz naturel pour plus de 60 %. Les champs de gaz naturel sont composés à 90 % de méthane (CH4). Les 10 % restants se répartissent entre 5 % de propane (C3H8) et 5 % d'autres gaz, dont le butane (C4H10). Le pétrole brut contient également, en sortie de puits, des fractions souvent importantes de gaz associés dissous, appelés GPL (gaz de pétrole liquéfiés butène, propène, etc.). Les pourcentages de GPL contenus dans le brut et le gaz naturel sont extrêmement variables d'un gisement à un autre. Le gaz naturel, dont la production a très fortement augmenté depuis plus d'une décennie, est devenu la première source de fourniture de GPL avec plus de 60 % des volumes produits dans le monde. Les Gaz de Pétrole Liquéfiés proviennent également des raffineries de pétrole, pour moins de 40 %. Lors du raffinage du pétrole brut, les GPL sont séparés en partie supérieure des colonnes de distillation, au cours des opérations « primaires ». Des volumes supplémentaires sont également récupérés au cours d'opérations de traitements « secondaires ». Les GPL représentent entre 2 et 3 % de l'ensemble des produits obtenus. Selon sa provenance, une tonne de pétrole brut traitée fournit 20 à 30 kg de GPL.