Oxydation

Dans l’atmosphère terrestre, en présence de l’humidité et de l’oxygène un phénomène chimique fait passer un métal à l’état d’oxyde ou de mélange d’oxydes. L’acier se recouvre d’un oxyde de fer hydraté appelé rouille. L'oxydation se ralentit au cours du temps. La rouille foisonne dans certains cas (interstices, creux profonds) et peut exercer des efforts d’écartement entre faces assemblées.
Pour assurer une protection de la surface de l’acier contre l’oxydation, divers procédés sont utilisés tels que l’application de peintures antirouille, la galvanisation, la métallisation, l’électrodéposition d’un métal protecteur. Les aciers patinables et les aciers inoxydables ne sont pas oxydables.