Energie

Gaz de schiste extraction sans eau ni produits chimiques

Date de mise à jour : 07/03/2021
Temps de lecture : 4 minutes

Arnaud Montebourg, ancien Ministre de l'Économie, du Redressement productif et du Numérique avait conclu à la faisabilité de l'exploitation du gaz de schiste sans recourir à la fracturation hydraulique polluante et interdite en France depuis la loi Jacob de 2011. Un rapport validait la technologie de stimulation au fluoropropane et préconisait une première phase d'expérimentation, par micro-forages en Ile-de-France et dans le Sud-Est.

Une fracturation toxique pour l'environnement

...et pour le gouvernement 

Le document indiquait comment la France pourrait en tirer parti en termes de croissance, d'emplois, de compétitivité industrielle et d'indépendance énergétique. François Hollande prenant acte des demandes des écologistes avait promis en juillet 2013 qu'il n'y aurait ni exploration ni exploitation du gaz de schiste en France sous sa présidence, il a tenu ses engagements en mettant fin à cette possibilité. (Sources Figaro, AFP, 7 avril 2015)

La fracturation hydraulique

La fracturation hydraulique est une méthode d'extraction des gaz de schiste particulièrement controversée en raison de l'énorme quantité d'eau qui est nécessaire pour fracturer la roche ainsi que tous les produits polluants additivés dont certains sont radioactifs. Une polémique continue de faire rage en France opposant les sociétés pétrolières dont le profit est l'argument mis en avant et les populations qui ont été sensibilisées par des reportages sur des sites américains et canadiens pollués par l'extraction du gaz de schiste.

Une méthode d'extraction sans eau

Un technique permettrait d'extraire du gaz de schiste sans eau ni produits chimiques.

Un groupe américain, la société eCORP a créé la filiale ecorpStim (eCORP Stimulation Technologies)a développé et mis en œuvre des techniques d'extraction des ressources de gaz conventionnel et non-conventionnel à base de propane. Cette stimulation propane permettrait d'économiser des milliers de m3 d'eau nécessaires en utilisant la fracturation hydraulique classique.

Du gaz propane utilisé en gel ou pur pour fracturer la roche

 Deux technologies permettent d'utiliser la fracturation au gaz de pétrole liquéfié (GPL) pour extraire les hydrocarbures non conventionnels sans utiliser d'eau. La compagnie canadienne « GasFrac » utilise du gaz de pétrole liquéfié en gel pour fracturer la roche. Grâce à cette technique, l'eau n'est plus polluée et les additifs chimiques ne sont plus utilisés dans le processus. Depuis 2012, une technologie alternative à la fracturation hydraulique, la stimulation au propane pur utiliserait du propane liquide en lieu et place du gel de propane. En effet, la société ecorpStim filiale filiale d'eCORP International utilise une forme fluorée de propane comme fluide de fracturation, une technique qui supprimerait le risque lié à l'inflammabilité du GPL, garantissant la sécurité du processus industriel de stimulation propane. Cette technique a été testée dans l'Eagle Ford Shale, au Texas.

  • Une méthode d'expérimentation testée depuis les années 1980

    Dans les années 1980, cette société a innové en utilisant le propane dans des opérations de récupération de pétrole dans les puits (enhanced oil recovery). Forte de son expérience et de son savoir-faire dans ce domaine, elle a développé une technologie d’extraction de gaz de schiste qui ne demande ni eau, ni produits chimiques.

    Cette technologie de pointe serait la première véritable alternative moins agressive pour l'environnement permettant d'extraire du gaz de schiste sans eau ni produits chimiques en employant un gaz réutilisable : le Propane en citerne gaz GPL ou compteur de gaz liquéfié

    La société a déclaré avoir « réduit drastiquement les volumes de propane utilisés afin de respecter les normes les plus exigeantes en matière de sécurité » avec un minimum de gaz propane stocké en surface.

    Cette technique afficherait selon elle de « très hauts niveaux standards de qualité afin de satisfaire aux exigences de sécurité les plus strictes ».

  • Le gaz propane utilisé pour stimuler les puits d'extraction du gaz de schiste

    La technique mise en pratique pour libérer le gaz ou l'huile emprisonnés dans les couches de schiste consiste à « stimuler » le puits sans utiliser d'eau comme fluide de fracturation. L'originalité de la technique de la société ecorpStim est d'utiliser un composant du gaz méthane (Gaz naturel en compteur, gaz de ville, gaz canalisé GRDF), le propane.

    La technique employée est la même, la différence est l'utilisation du propane liquéfié qui est injecté avec du proppant un agent de soutènement (du sable ou des Billes millimétriques en céramique dans une suspension généralement aqueuse qui contribue à empêcher une faille créée par fracturation hydraulique de se refermer) 

  • Le gaz propane : un produit réutilisable

    Le gaz est injecté à haute pression pendant une période s'étalant de quelques jours à quelques semaines. L'utilisation du propane liquide permettrait de réduire le temps de stimulation (entre 1/3 et 1/10ème) tout en améliorant le taux de récupération du gaz grâce à une meilleure pénétration du fluide dans les interstices crées.

    Le sable ou des billes de céramique bloquent les failles (dans la roche fracturée) en laissant le gaz s'échapper. D'après la société, la presque-totalité du propane injecté remonterait en phase gazeuse, le propane récupéré (entre 95 et 100 %) pourrait être réutilisé pratiquement à l'infini pour d'autres opérations de stimulation, ou injecté dans les gazoducs avec la totalité du gaz extrait.

  • Une technique prometteuse ?

    D'après les déclarations de cette société, l'utilisation d'un produit réutilisable (le propane) sans avoir recours à des produits chimiques polluants et dangereux serait une avancée technologique intéressante dans la course à l'énergie.

    Reste à connaître les inconvénients de cette extraction d'hydrocarbures non conventionnels comme le pétrole et les gaz de schiste, en effet, la mise en oeuvre et le développement de cette technique montrera tôt ou tard la face cachée. Aucun procédé industriel n'offre de garantie quant à l'absence de pollution et d'empreinte écologique.

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